Nous vous en avions parlé il y a quelques mois dans un précédent article, l’automobile association (AA) a organisé un grand vote pour établir quelles étaient les 101 choses à faire absolument en Nouvelle-Zélande.

Après plusieurs semaines de vote, 101 lieux ou activités (voire entreprises) ont été désignés. Les lieux de bien-être sont plutôt mis en avant. En effet, la Nouvelle-Zélande, une terre volcanique s’il en est, regorge de sources d’eau chaudes, d’eau riche en minéraux, idéales pour un spa par exemple. Les plages néo-zélandaises sont aussi à l’honneur avec pas moins de 11 plages présentes dans le classement. Avec l’été qui commence à poindre le bout de son nez, aucun doute que de nombreux Kiwis iront rejoindre ces lieux de détente et de farniente.

Voici la liste des 101 choses à faire, établie par l’Automobile Association. À la suite de ce classement, je vous donnerai ma propre sélection en photos.

1. Hanmer Springs Therman Pools & Spa, Hanmer Spring, Ile du Sud
2. Polynesian Span, Rotorua, Ile du Nord
3. Akaroa Harbour Nature Cruises (Black Cat Cruises), Akaroa, Ile du Sud
4. Heliview Taranaki, Port Taranaki, Ile du Nord
5. The Otago Central Rail Trail (150km), Central Otago, Ile du Sud
6. Cruise Doubtful Sound, Manapouri, Ile du Sud
7. Tranz-Alpine, Ile du Sud
8. Tongariro Alpine Crossing, Tongariro National Park, Ile du Nord
9. Hot Water Beach Natural Hot Springs, Coromandel Peninsula, Ile du Nord
10. Cathedral Cove @ Cathedral Cove Walk, Coromandel Peninsula, Ile du Nord
11. Intersilander, entre l’île du Nord et l’Ile du Sud
12. Heliview Ohakune, Ohakune, Ile du Nord
13. The Lost Spring, Whitianga, Ile du Nord
14. White Island Tours, Whakatane, Ile du Nord
15. Abel Tasman National Park & Abel Tasman Coast Track, Ile du Sud
16. Wairere Boulders, Horeke, Ile du Nord
17. WOMAD (The World Music and Dance) – festival -, New Plymouth, Ile du Nord
18. Cape Reinga, Ile du Nord
19. Bay of Islands, Paihia, Ile du Nord
20. The Waterworkd, Coromandel Town, Ile du Nord
21. Rotorua Canopy Tours, Rotorua, Ile du Nord
22. Auckland Zoo, Auckland, Ile du Nord
23. Ninety Mile Beach, Ile du Nord
24. Kaiteriteri Beach, Région de Nelson, Ile du Sud
25. Mitre Peak & Milford Sound, Fiordland, Ile du Sud
26. Waipoua Forest, Northland, Ile du Nord
27. Taupo DeBretts Hot Springs and Spa, Taupo, Ile du Nord
28. Ruapehu, Ngauruhoe and Tongariro, Région du Lac Taupo, Ile du Nord
29. Mont Taranaki et Egmont National Park, Ile du Nord
30. Fiordland National Park, Fiordland, Ile du Sud
31. Rotorua Luge, Skyrides and Skyswing, Rotorua, Ile du Nord
32. Milford Track (54km, 4 jours), Te Anau, Ile du Sud
33. Mount John University Observatory , Lake Tekapo, Ile du Sud
34. New Plymouth’s coastal Walway, New Plymouth, Ile du Nord
35. Anatoki Salmon Fishing & Cafe, Takaka, Ile du Sud
36. Queen Charlotte Sound, Picton, Ile du Sud
37. Mt Maunganui Beach, Ile du Nord
38. Matapouri Bay, Tutukaka, Ile du Nord
39. Hahei Beach, Hahei, Ile du Nord
40. Skydive Franz, Franz Josef, Ile du Sud
41. The Coast Road « Greymouth to Wesport, West Coast Region, Ile du Sud
42. Titititi Matangi Island Reserve, Tititiri Mantangi Island, Ile du Nord
43. Pukekura park, New Plymouth, Ile du Nord
44. Clyde Historic Precinct, Central Otago, Ile du Sud
45. Zealandia – The Karori Sanctuary Experience, Wellington, Ile du Nord
46. Waitomo Gloworm Caves, Waitomo Caves, Ile du Nord
47. Forgotten World Highway, Central Taranaki, Ile du Nord
48. Tutukaka, The Poor Knights, Tutukaka, Ile du Nord
49. Shotover Jet, Queenstown, Ile du Sud
50. Punakaiki (Pancake Rocks), Wesport, Ile du Sud
51. Museum of New Zealand Te Papa Tongarewa, Wellington, Ile du Nord
52. Southern Scenic Route, Southland, Ile du Sud
53. Fiordland Tours Milford Sound Coach & Cruise, Te Anau, Ile du Sud
54. Tekapo Springs, Tekapo, Ile du Sud
55. Milford Sound Daytime & Overnight Cruises, Te Anau, Ile du Sud
56. Lake Matheson, Fox Glacier, Ile du Sud
57. Waiheke Beaches, Waiheke Island, Ile du Nord
58. Whale Watch Kaikoura, Kaikoura, Ile du Sud
59. Taieri Gorge Railway, Dunedin, Ile du Sud
60. Pineapple Lumps (douceur à base de chocolat et d’ananas)
61. Waiheke Island, Auckland, Ile du Nord
62. Arthur Pass National Park, Ile du Sud
63. Arrowtown, Ile du Sud
64. Flox Glacier Guiding, Fox Glacier, Ile du Sud
65. Heaphy Track, Golden Bay, Ile du Sud
66. Aoraki Mt Cook & Aoraki Mt Cook National park, Aoraki Mount Cook, Ile du Sud
67. Whangamata, Ile du Nord
68. Driving Creek Railway & Pottery, Coromandel Town, Ile du Nord
69. Routeburn Track, Te Anau, Ile du Sud
70. Matakan Saturday’s Famers’ Market, Matakana, Ile du Nord
71. Waivera Thermal Resort, Waiwera, Ile du Nord
72. Auckland War Memorial Museum, Auckland, Ile du Nord
73. Franz Joseph Glacier & Guiding, Franz Josef Glacier, Ile du Sud
74. Taranaki’s Beaches, Région de Taranaki, Ile du Nord
75. ZORB Rotorua, Rotorua, Ile du Nord
76. New Chums Beach, Coromandel Town, Ile du Nord
77. TSB Bank Festival of Lights, New Plymouth, Ile du Nord
78. Adventue Forest in Blenbervie forest, Whangarei
79. Ohakune Old Coach Road, Ruapehu, Ile du Nord
80. Akaroa, Bank’s Peninsula, Ile du Sud
81. Karikari Peninsular,
82. Kelly Tarlton’s Sea Life Aquarium, Auckland, Ile du Nord
83. Wilsons Abel Tasman, Motueka, Ile du Sud
84. Matakana Coast, Auckland, Ile du Nord
85. Great Barrier Island Beaches, Great Barrier Island
86. Tongariro National Park, Ile du Nord
87. Pacific Coast Highway, Bay of Plenty, Ile du Nord
88. Mission Bay, Région d’Auckland, Ile du Nord
89. Rangitoto Island, Auckland, Ile du Nord
90. Glass Bottom Boat, Whitianga, Ile du Nord
91. Skyline Queenstown, Queenstown, Ile du Sud
92. Lake Waikaremoana Great Walk, Hawke’s Bay, Ile du Nord
93. The Great Alpine Highway, Ile du Sud
94. Miranda Hot Springs, Thames, Ile du Nord
95. Turoa and Whakapapa Ski Area, Ohakune, Ile du Nord
96. TSS Earnslaw and Walter Peak High Country Farm Excursions, Queenstown, Ile du Sud
97. Glacier Hot Pools, Franz Josef, Ile du Sud
98. Pavlova, dessert tradtionnel néo-zélandais
99. Surf Highway 45, Région de Taranaki, Ile du Nord
100. Mt Difficulty Wine, Felton Road, Ile du Sud
101. West Coast Beaches, Waitakere District

Ma sélection

1. Hanmer Springs Therman Pools & Spa, Hanmer Spring, Ile du Sud

J’y suis allée en mai et il faut bien l’avouer, quand les températures commencent à baisser, ces sources d’eau chaudes sont les bienvenues. Barboter dans une eau pouvant aller jusqu’à 42 degrés (mais là, ça sent le souffre) est fort agréable et est une juste récompense après quelques semaines de vadrouille. Il y a plusieurs promenades à faire dans le coin. Ne faites pas comme moi : allez d’abord faire la promenade et venez ensuite vous détendre dans les sources d’eau chaude pour vous réconforter de votre marche ! L’entrée est payante.

8. 8. Tongariro Alpine Crossing, Tongariro National Park, Ile du Nord

Le Tongariro Alpine Crossing est sans doute l’une des plus belles marches que j’ai eu l’occasion de faire. Pendant une vingtaine de kilomètres, vous découvrirez (et pourrez gravir si vous le souhaitez) les deux fameux volcans de Nouvelle-Zélande. La traversée ne peut se faire qu’hors des périodes d’hiver où le chemin est peu praticable. Vous aurez l’occasion de voir un lac aux couleurs rouges, d’autres de couleur bleue.

Vous pourrez même apercevoir le lac Taupo et le Mont Taranaki au loin. De plus, c’est l’occasion de gravir le volcan du Seigneur des Anneaux. Attention cependant, une bonne condition physique est requise ainsi qu’un bon équipement. La randonnée n’est pas facile, mais elle vaut vraiment le coût (et les courbatures). Attention, cette randonnée n’est pas une boucle. Il vous faudra revenir au parking initial.

Si vous êtes en voiture, essayez de trouver des personnes qui sont aussi motorisées et avec qui faire le trek pour déposer une voiture au début du parcours et une à la fin. Le stop est aussi une solution à envisager. Autrement, une navette peut vous emmener au début du trek et vous récupérer à l’autre bout depuis National Park (pour 30 dollars environ).

11. Intersilander, entre l’île du Nord et l’Ile du Sud

Deux compagnies effectuent la traversée entre l’Île du Nord et l’Île du Sud. Même si cette traversée est souvent moins chère la nuit, nous vous recommandons de faire au moins l’une des deux en journée. Depuis l’Île du Nord, l’arrivée sur l’Île du Sud et la Malborough Sound est somptueuse. Vous pourrez envier les propriétaires de petites maisons recluses situées sur des petits îlots que forment les Malborough Sounds. Les ferry des deux compagnies (InterIslander et Bluebridges) sont spacieux et confortables, mais coûtent très chers si toutefois vous emportez votre voiture avec vous. La traversée ne prend que 3 heures mais vous transportera dans de tous nouveaux paysages.

15. Abel Tasman National Park & Abel Tasman Coast Track, Ile du Sud

Le nom de la région ne s’appelle pas la Gold Coast pour rien. Une mer bleu turquoise, du sable fin et doré, la Gold Coast est l’une des régions les plus populaires de Nouvelle-Zélande pour ses plages paradisiaques et son climat. L’eau y est translucide. Il est possible d’y effectuer une randonnée de quelques jours ou de profiter tout simplement des plages, en suivant le rythme des marées. Avec un peu de chance, il est même possible de voir un dauphin ici ou là.

23. Ninety Mile Beach, Ile du Nord

Une jolie plage de 90 kilomètres de long, paradis des surfeurs avec des vagues impressionnantes mais qui n’en demeure pas moins une des plages les plus dangereuses du pays. En tout cas, c’est 90 kilomètres de sable fin situé à proximité d’Auckland. Un bel endroit pour s’échapper le temps d’un week-end. À quelques kilomètres de là (au sud de cette plage), se trouve une charmante colonie de Ganettes. A noter qu’il est normalement possible de rouler sur la plage si vous êtes équipés d’un 4X4 (mais en suivant de précautions importantes pour ne pas vous enliser ou vous laisser surprendre par la marée).

25. Mitre Peak & Milford Sound, Fiordland, Ile du Sud

Les vues depuis Milford Sound sont magnifiques. La route qui mène à Milford Sound est grandiose. Si par malheur il pleut (ce qui est assez commun dans la région), vous ne verrez pas grand chose de Milford Sound. Néanmoins, l’eau qui tombe littéralement des montagnes dans la vallée où a été construite la route vaut le détour !

30. Fiordland National Park, Fiordland, Ile du Sud

Le Fiordland est peut-être l’une des plus belles régions de Nouvelle-Zélande. Très peu habitée, très sauvage et plutôt humide, elle a des airs mystiques et ravira tous les PVTistes qui ont une âme de randonneur. Prévoyez des journées et des journées de randonnée dans cette région. Pour les autres, c’est peut-être le moment de découvrir les beautés des paysages à travers la découverte de la randonnée. Tout est grandiose dans le Fiordland, mais vous ne pourrez que pleinement l’apprécier qu’en quittant la route pour emprunter les chemins de randonnées. Faites toutefois attention aux Sandflies (des petites mouches qui piquent) qui pullulent dans cette région et prévoyez du repellent.

36. Queen Charlotte Sound, Picton, Ile du Sud

Lorsqu’on arrive de l’Île du Nord, c’est l’une des premières régions que l’on est amené à explorer. Des routes sinueuses, des paysages magnifiques où l’on n’arrive plus à certains moments à distinguer les terres des petits îlots. Attention néanmoins, les routes sont très sinueuses et je vous recommande de prendre quelques médicaments pour le mal des transports. Une randonnée à vélo ou à pied sur plusieurs jours est possible dans cette région le long du Queen Charlotte Track.

50. Punakaiki (Pancake Rocks), Wesport, Ile du Sud

Situé sur l’autoroute, le nom du lieu ne m’attirait pas plus que ça. Au début, cela ressemble à une petite promenade sans grand intérêt. En fait, le petit stop vaut le détour puisque vous pourrez admirer la force des vagues et sa capacité à tailler la pierre sous toutes ses formes. Au final un petit bout d’art réalisé par mère nature.

52. Southern Scenic Route, Southland, Ile du Sud

Si vous devez passer par les Catlins (à l’extrémité ouest de cette route), il faut véritablement vous arrêter à plusieurs endroits (le lonely planet en donne quelques-uns). Vous pourrez voir des Yellow Eyed Penguin, des otaries, une forêt pétrifiée dans la mer (il faudra faire preuve d’un peu d’imagination, mais des petits panneaux sont là pour tout vous expliquer) et vous pourrez vous confronter au caractère sauvage du Southand, trop souvent délaissé par les backpackers. Ne râtez pas Nugget Point et Curio Bay !

56. Lake Matheson, Fox Glacier, Ile du Sud

En faisant le tour du lac pendant une heure environ, vous aurez l’occasion d’apprécier de jolies vues sur le Mont Cook et tenter de prendre une photo de sa réflexion dans le lac (les canards et les enfants qui tentent de les effrayer ne vous faciliteront pas la tâche). Une petite marche à faire si vous êtes dans le coin pour explorer l’un des glaciers (Fox glacier ou Franz Joseph).

64. Flox Glacier Guiding, Fox Glacier, Ile du Sud

Je ne me souviens plus par quelle équipe de guide je suis passée (il y avait au moins deux compagnies), mais si vous souhaitez marcher sur un glacier, vous ne pourrez pas le faire sans eux ! L’expérience est fabuleuse et vous apprendrez plein de choses sur la façon dont les glaciers se déplacent, avancent ou reculent, leur instabilité etc. Apprendre à marcher sur la glace est périlleux, mais c’est une belle expérience à faire. Si vous voulez vraiment y aller, ne faites pas l’économie d’une demi-journée. Vous ne passerez que peu de temps sur le glacier et ne pourrez pas vraiment en profiter pleinement.

72. Auckland War Memorial Museum, Auckland, Ile du Nord

Le musée de la ville est gratuit pour les personnes qui y résident (à noter qu’ils demandent rarement un justificatif de domicile…). Le rez-de-chaussée est consacrée à la culture polynésienne et Maori avec de très belles pièces (dont une maison traditionnelle et une pyrogue très longue). D’autres étages sont consacrés à l’arrivée des colons en Nouvelle-Zélande. Enfin, un autre étage est consacré à la géogologie du pays. Vous y apprendrez comment s’est formée la Nouvelle-Zélande et vous pourrez même faire une simulation d’un tremblement de terre avec le réveil de Rangitoto, le volcan situé au large d’Auckland.

76. New Chums Beach, Coromandel Town, Ile du Nord

Cette plage a été considérée il y a quelques années comme l’une des plus belles plages au monde par un magazine. Avec une mer aux jolies couleurs et une plage de sable fin, cette plage, située près de la péninsule de Coromandel est un secret bien gardé des Kiwis. Pour vous y rendre, il faudra marcher une bonne demi-heure en longeant la plage sur la gauche et en passant sur des cailloux (prévoyez des chaussures qui peuvent prendre un peu l’eau !) et par un petit bout de forêt. Arrivé à destination, n’hésitez pas à continuer un peu le long de la plage pour vous retrouver au calme. Bordé par une forêt, vous pourrez vous mettre à l’ombre pour une petite sieste, doucement bercé par le bruit des vagues.

80. Akaroa, Banks Peninsula, Ile du Sud

Situé dans la Banks Peninsula (magnifique région près de Christchurch à ne pas rater), Akaroa est un petit village avec des allures qui vous feront parfois penser à un petit village français. Ils ont même une boulangerie et quelques rues aux noms français. Dans la baie, il est possible d’apercevoir en effectuant une croisière les Hector Dolphins, des dauphins très rares qui viennent chaque année dans la baie (en particulier entre octobre et mars). Vous aurez peut-être aussi une chance de voir des pingouins et des otaries dans le coin. Pour la petite histoire, c’est ici qu’un Français avait commencé à vouloir établir dans les années 1830 une colonie française. C’est notamment pour cette raison que les Anglais ont poussé à la conclusion du Traité de Waitangi pour faire reconnaître la Nouvelle-Zélande comme une terre de l’Empire Britannique. Si les Français avaient continué à s’étendre, l’Île du Sud aurait pu à terme être française !

Evidemment, comme on ne peut pas toujours tout voir (manque de temps ou d’argent), il y a également quelques endroits que j’aurais particulièrement aimé voir.

Ce que j’aurais aimé ne pas râter :

6. Cruise Doubtful Sound, Manapouri, Ile du Sud

Bien que très coûteuse, une croisière sur les Doubtful Sounds présente plusieurs intérêts. Tout d’abord, vous découvrirez la richesse et la beauté du Fiordland en allant dans les coins très reculés de cette région. D’autre part, vous serez plus tranquille que dans Milford Sounds, très populaire, mais aussi très prisé. Il est possible de faire une croisière à la journée, mais il semble que la croisière sur 2 jours, avec une nuit sur un bateau, soit une expérience magnifique.

7. Tranz-Alpine, Ile du Sud

Ce trajet en train, qui vous emmènera sur les traces des chemins de fer de l’Île du Sud peut être une belle façon de découvrir de beaux paysages. Partant de Greymouth à l’ouest, ce train traverse les alpes néo-zélandaises pour rejoindre Christchurch. 223,8 km de vues splendides pendant 4 heures pour effectuer la traversée. Si vous n’êtes pas motorisé, c’est une occasion fantastique de traverser l’Île du Sud en profitant du paysage.

9. Hot Water Beach Natural Hot Springs, Coromandel Peninsula, Ile du Nord


Crédits photos : Tupungato / Shutterstock.com

Pour que cette expérience soit réussie, munissez-vous d’une pelle, de bons bras et de quelques amis (que vous pourrez rencontrer sur place), puis creusez au bord de l’eau pour trouver de l’eau chaude. Cette plage a la particularité d’être située juste au dessous de sources d’eau chaude. Il faudra faire preuve d’ingénierie (pensez à bâtir des petites protections autour de votre piscine) pour garder l’eau chaude et éviter que l’eau de la mer (plus fraiche) vienne détruire votre trou.

10. Cathedral Cove & Cathedral Cove Walk, Coromandel Peninsula, Ile du Nord

Il n’est pas difficile de comprendre pourquoi ce lieu est très populaire en Nouvelle-Zélande : une plage de sable fin, des vues somptueuses sur une mer bleue et une très grande grotte que l’on peut traverser à marée basse. Voici les éléments qui vous feront venir admirer Cathedral Cove. N’oubliez pas votre maillot de bain et votre appareil photo !

14. White Island Tour, Coromandel Peninsula, Ile du Nord

White Island est une île située au large de l’Île du Nord (dans la région de Coromandel) et n’est constituée que d’un volcan actif ! Pour y accéder et visiter le site, il faudra passer par un tour-opérateur. Le volcan que l’on peut admirer n’est que la partie immergée d’un volcan sous-marin qui ferait, en réalité, 1600 mètres de haut !

18. Cape Reinga, Northland, Ile du Nord

À Cape Reinga, vous êtes pratiquement tout au nord de la Nouvelle-Zélande. C’est à cet endroit que la mer Tasman rencontre l’Océan Pacifique (rencontre que l’on peut voir de ses propres yeux). Reinga signifie « Enfer » en Maori. Dans la tradition maori, c’est à cet endroit que l’âme des morts irait pour rejoindre l’Au-delà.

26. Waipoua Forest, Northland, Ile du Nord

Le temps d’une promenade dans cette forêt, on peut admirer les kaoris (ou kauris), de grands arbres néo-zélandais qui poussaient en grande quantitié dans le Northdland mais qui ont hélas presque disparus aujourd’hui (il ne resterait qu’environ 4 % de ces arbres). Le plus important du pays se trouve dans cette forêt et mesure plus de 51 mètres avec un tronc dont la circonférence fait pratiquement 14 mètres. Cet arbre s’appelle Tane Mahuta (le Seigneur de la forêt) et aurait 2 000 ans. C’est un arbre très important dans la tradition maori. D’autres kaoris sont à découvrir dans cette forêt, comme Te Matua Ngahere, dont la circonférence dépasse les 16 mètres, et qui serait vieux de 4 000 ans selon certaines estimations.

32. Milford Track (54km, 4 jours), Te Anau, Ile du Sud

Situé dans le Fiordland, cette randonnée de 4 jours permet de découvrir au plus près les richesses de la région et de ses sounds. Cependant, cette randonnée est tellement prisée qu’il faut parfois réserver plus de 6 mois à l’avance pour avoir une place dans l’une des huttes sur le chemin ou avoir un espace pour y poser sa tente pendant la haute saison (entre fin octobre et fin avril). Le trajet s’effectue pendant cette période dans un seul sens : du nord au sud. Au 4e jour, vous arrivez sur Milford Sounds avec une vue grandiose qui vient récompenser votre marche des 3 derniers jours.

46. Waitomo Gloworm Caves, Waitomo Caves, Ile du Nord

Si vous aimez explorer les grottes et les merveilles du monde souterrain, cette sortie est faite pour vous ! Embarquez dans un petit bateau et vous pourrez vous émerveiller devant des stalagmites ou des stalagtites. Surtout, la particularité de cette grotte se trouve dans les verres luisants qui l’habitent et qui s’éclaireront normalement lors de votre passage. Vous aurez l’impression de vous retrouver sous une nuit étoilée dans un souterrain.

51. Museum of New Zealand Te Papa Tongarewa, Wellington, Ile du Nord

Le Te Papa est le musée national de Nouvelle-Zélande. Vous pourrez ici faire le plein de connaissances sur la culture du pays. Le musée, qui se veut en pointe sur l’aspect intéractif propose des collections sur la culture maori, sur la colonisation du pays par les Britanniques et sur les animaux qui peuplent le pays. Vous pouvez même y voir le calamar géant de 450 kilos pêché en 2007 au large des côtes dont nous vous parlions il y a quelques temps dans un article consacré aux animaux géants en Nouvelle-Zélande. En plus, l’entrée de ce musée est gratuite pour tout le monde !

Bien sûr, d’autres endroits sont à explorer dans ce magnifique pays. Il n’y a pas seulement 101 choses à faire, mais plutôt des milliers ! Pour trouver le détail des activités décrites ici, vous pouvez vous rendre sur la page du classement des 101 Must-Di’s for Kiwis de l’Automobile Asssociation.