Se repérer dans le temps au Japon : les ères japonaises

Date de publication : 30-10-2018

Auteur

Mylène

Décidément au Japon on ne fait rien comme dans le reste du monde, et les tracas dans la vie quotidienne se multiplient pour PVTistes. Heureusement, on est là pour vous donner un coup de pouce ! Aujourd’hui on vous explique le calendrier avec le système des ères au Japon.

Tout comme la Corée du Sud et la Chine qui utilisent encore parfois le calendrier lunaire (notamment pour certaines fêtes et le Nouvel An), le Japon utilise aussi son propre calendrier en complément de notre calendrier grégorien (qui débute à la naissance de Jésus Christ : l'an 0). Le calendrier japonais n'est pas basé sur les différentes phases de la lune mais sur les  ères impériales. Cette tradition vient de Chine, même si elle n’est plus appliquée là-bas de nos jours.

Comme vous le savez peut-être, le chef de l’État au Japon est l’empereur, et bien que son rôle soit purement symbolique aujourd’hui, ses dates de prise et de fin de pouvoir changent le calendrier. Traditionnellement, un nouvel empereur est promu quand l’ancien meurt, ainsi, l’empereur actuel, Akihito, est monté sur le trône à la mort de son père, Hirohito, en 1989.
Mais en 2016, coup de théâtre : Akihito a annoncé au peuple vouloir abdiquer pour des raisons de santé. Vous avez peut-être entendu parler de cet imbroglio politique qui a duré des mois, mais pour faire court, une loi spéciale a été promulguée en 2017 pour autoriser l’empereur Akihito à abdiquer et ainsi passer le trône avant sa mort à son héritier, le prince Naruhito. La fin de l’ère actuelle, l’ère Heisei, est prévue pour le 30 avril 2019, la nouvelle ère (dont on ne connaît pas encore le nom au moment de la rédaction de cet article) commencera le 1er mai.
Naruhito sera le 126e empereur du Japon, lignée impériale gouvernante la plus ancienne au monde.

Bien sûr, les ères n’ont pas le même nom que les empereurs, cela serait bien trop simple... Voici un petit récapitulatif des ères les plus récentes et des noms des empereurs correspondants, pour votre culture personnelle :

Ère Meiji 明治 Taisho 大正 Showa 昭和 Heisei 平成 ?
Nom de l’empereur Mutsuhito Yoshihito Hirohito Akihito Naruhito
Calendrier grégorien 1868-1912 1912-1926 1926-1989 1989-2019 2019-?

C’est ainsi qu’au lieu de parler des années folles, des années disco ou des années 90, au Japon on parle de l’ère Meiji, Showa ou encore de l’ère Heisei : par exemple, certains restaurants surfent sur la vague nostalgique “Showa” ou encore le boys band Hey! Say! Jump! a été nommé ainsi car tous ses membres sont nés pendant l’ère Heisei.

En quoi cette bizarrerie bien japonaise vous concerne, vous PVTiste ? Et bien tout simplement car vous allez devoir apprendre par coeur au moins deux années (et leurs kanji !) que vous allez écrire sur tous les formulaires administratifs : votre année de naissance et l’année en cours.

Exemple :
Vous êtes né en 1986. Selon le calendrier japonais, vous êtes né l’année 61 de l’ère Showa : 昭和 61年. C’est à dire qu’en 1986, cela faisait 61 ans que l’empereur Showa (donc Hirohito) était sur le trône.

Voici donc les deux écritures possibles : 昭和 61年 ou 1986年

Faites donc très attention en remplissant les formulaires. Si vous voyez seulement ce kanji 年 sans rien autour, vous êtes en calendrier grégorien, ouf ! Mais si vous voyez plusieurs kanji devant, comme ceci :
大正
昭和 年
平成

Là, ça veut dire que vous êtes en ères japonaises et il faut retrouver le kanji de votre ère. Entourez le kanji et écrivez l’année comme ceci :
大正
昭和 61 年
平成

Voici un tableau récapitulatif pour les PVTistes (donc moins de 31 ans).

Calendrier grégorien Ères Japonaises
1988 昭和63年
1989 昭和64年/平成1年
1990 平成2年
1991 平成3年
1992 平成4年
1993 平成5年
1994 平成6年
1995 平成7年
1996 平成8年
1997 平成9年
1998 平成10年
1999 平成11年
2000 平成12年
2001 平成13年
2002 平成14年
2003 平成15年
2004 平成16年
2005 平成17年
2006 平成18年
2007 平成19年
2008 平成20年
2009 平成21年
2010 平成22年
2011 平成23年
2012 平成24年
2013 平成25年
2014 平成26年
2015 平成27年
2016 平成28年
2017 平成29年
2018 平成30年
2019 平成31年/? 1年

Il existe des applications qui convertissent les dates du calendrier en ères, mais honnêtement à part votre date de naissance et l’année en cours, vous n’aurez pas besoin d’en connaître d’autres.
Si vous tapez dans la barre de recherche Google en anglais (19... what year in Japan), on vous donnera l’ère automatiquement !

Il faudra écrire votre date de naissance en ère dans la majorité des documents officiels et sur certains formulaires tout prêt de CV comme on vous le montre dans notre dossier : Chercher un travail au Japon, mode d'emploi.

Maintenant, vous savez !

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