On a testé le California Zephyr (Chicago – San Francisco)

Date de publication : 30-10-2017

Auteur

isa

Le California Zephyr, c’est la ligne de train la plus mythique des États-Unis. Elle est même considérée comme l’une des plus belles lignes de train au monde par de nombreux voyageurs. De Chicago à San Francisco, vous allez traverser tous les États-Unis, comme les premiers pionniers... Direction l’Ouest !

Le California Zephyr en bref :

- 7 États traversés : Illinois, Iowa, Nebraska, Colorado, Utah, Nevada, Californie
- Durée du voyage : 51 h 20
- 3 924 km
- 200 $ environ
- Par la fenêtre, on voit : les plaines céréalières du Nebraska, les montagnes rocheuses, le fleuve Colorado, les canyons de l’Utah, le désert du Nevada, la Sierra Nevada et la baie de San Francisco
- Pour télécharger les brochures et retrouver toutes les informations

Je vais commencer cet article en grandes pompes : voyager dans le California Zephyr reste une de mes plus belles expériences de voyage, pas seulement parce que les paysages traversés sont somptueux, mais aussi parce que voyager avec Amtrak, c’est une expérience unique.
On rencontre des gens aussi différents les uns que les autres : un cow-boy du Colorado avec des santiags, une famille d’Amish, des retraités, une ado avec les cheveux arc-en-ciel, des gens sans le sou, des gens avec beaucoup de sous (qui ont rattaché un wagon privé des années 1930 au train !), mais en fin de compte, très peu de touristes étrangers.

Il y avait quand même moi, décoiffée, polaire Quechua sur le dos, joggings difforme et ma grande classe chaussettes-Birkenstocks.
Je vais passer plus de 3 jours dans le train, donc ça devient un petit chez-soi éphémère. Je prend petit à petit le rythme du voyage : tout est lent et apaisé. Je regarde une petite série sur l’ordinateur, je vais passer 3 h dans le wagon panoramique, puis c'est l'heure de la sieste. Je mange un peu, je regarde le coucher de soleil, je me blottis et m'assoupis à nouveau sous les couvertures...

Je conseille de commencer le voyage à Chicago (ville magnifique, au demeurant) pour aller dans l’Ouest et non l’inverse. C’est beaucoup plus “émouvant” dans ce sens là. Suivre le chemin de l’Ouest... Avant le coucher du soleil, on traverse les villages de l’Iowa, pour se réveiller au petit matin avec un magnifique lever de soleil sur les immenses pleines du Nebraska. Le maïs et le blé sont prêts à être moissonnés, les couleurs orangées et dorées sont superbes.

Arrivée à 9h à Denver, l’ascension des Montagnes Rocheuses commence. On roule presque au pas, mais ce n’est pas bien grave, tant les paysages sont surprenants. En l’espace d’une petite heure, on passe de la plaine désertique de Denver aux forêts de sapins des hautes altitudes. Après avoir traversé plusieurs petites stations de ski, on se retrouve le long du Colorado. Pas d’autre route, juste le train et les sportifs faisant du canoë sur le fleuve Colorado.

À partir de la dernière ville du Colorado, Grand Junction, c’est le fameux paysage de l’Utah qui arrive : les beaux canyons orangés et les buissons de sauge du désert et de genévriers. Jusqu’à Salt Lake City, le paysage est... il n’y a pas de mot pour le décrire !

Je vous conseille de faire une escale à Salt Lake City pour la nuit ou dans l’idéal, pour deux semaines pour explorer soit le Wyoming et Yellowstone, soit les parcs nationaux du Sud de l’Utah : Zion, Bryce, Capitol Reef, Canyonlands, Arches... Passer 3 jours d’affilée dans le train sans avoir vraiment l’opportunité de se dégourdir les jambes commençait à devenir pesant pour moi, c’est pour ça qu’une ou plusieurs escales (mettons pourquoi pas à Denver en sus) peut être vraiment agréable. Par contre, en vous arrêtant, vous morcelez votre voyage, donc les billets reviendront plus chers (à moins que vous ne preniez un pass spécial dont je parle ici).

Quelques conseils :

Esquivez-vous dans le wagon panoramique (un wagon tout vitré et l'accès est gratuit !), pour siroter un coca. Allez-y de préférence juste après Denver ou juste après Grand Junction : c’est là que le paysage est le plus spectaculaire !

Le train va techniquement jusqu’à Emeryville (Californie), de l’autre côté de la baie. Un bus gratuit vous amènera dans le centre-ville de San Francisco.

Renseignez-vous : en été, il y a un service de navettes qui va jusqu’au Yosemite National Park, en Californie.

Évaluation de l'article

5/5 (1)

74 Commentaires

Cora
0 5
ça y est je l’ai fait !!!! souvenir inoubliable pour ceux qui hésiteraient encore, allez voir ma petite vidéo (conseils et paysages sont au rdv) http://www.prendstonmanteau.com/2018/02/traverser-les-etats-unis-en-train.html Merci encore Isabelle, ton article m’a bien aidé à préparer ce voyage.
Jules
0 1
Bonjour Isa, Merci pour ton témoignage. 🙂 je voulais avoir plus d’info sur le California Zephyr (Chicago-San Francisco) -Est ce qu’il y a sur le california zéphyr, si l’on prend une chambre, des toilettes et douche privé ? -Est ce qu’i faut descendre du train à certain moment pour y faire des changements avec d’autre train? En tout cas ça donne vraiment envie d’y aller 🙂 Merci à toi !! Jules
isa
6.1K 9.1K
Coucou Jules ! Je n’ai pas compris ta première question, mais je vais deviner : oui, il y a moyen de se prendre un compartiment, mais le prix est plutôt cher (je ne l’ai jamais fait pour cette raison). 🙂 Le train reste le même de Chicago jusqu’à San Francisco, mais il y a des arrêts pour maintenance (plus ou moins longs) et tu peux descendre du train sans t’éloigner trop, cependant. 🙂
farfeluue
29 112
Ce voyage me fait rêver depuis plusieurs mois et j’aimerai partir en avril ou mai prochain avec un pass pour 15j ou 30j je ne sais pas encore. J’aurai une question, est-ce que c’est « dangereux » de partir toute seule pour ce genre de voyage ? A la page précédente tu dis qu’il n’y a aucun soucis mais c’était pour un mec, alors est-ce que ça change pour une fille ? Tellement hâte !! Merci !
isa
6.1K 9.1K
Je l’ai fait seule aussi : aucun souci à mon avis ! Le personne Amtrak est présent même la nuit, et les gens sont respectueux. Ce n’est que mon expérience, cependant.
Quentin
40 613
C’est bon je vais enfin le faire ! De Chicago à Salt Lake avant de rejoindre des amis. 34h de trajet pour 140$ !
Philippe
0 2
Bonjour, Tout d’abord un grand bravo pour ce « reportage » ! Je souhaite faire ce même voyage entre Chicago et san fransisco mais je ne comprends pas trop les tarifs! Vous annoncez un coût de 150$ mais en y regardant de près des 450 à 600$! J’avoue ne pas bien comprendre la tarification Qu’en pensez vous? Philippe
isa
6.1K 9.1K
J’ai payé autour de 150 $ pour la traversée, en 2012, effectivement. En faisant une simulation pour un jour lamba en mai, je confirme voir des tarifs à 164 $ 😉 Le prix que tu as du voir est celui d’un tarif « flexible » (avec remboursement autorisé) ou plutôt celui d’une cabine et non d’un billet en coach !
Philippe
0 2
Merci pour cette info! Je vérifie de suite Bonne journée
Lucas
0 3
Bonjour, Je voudrais réserver mon billet pour le California Zephir (juin 2015) mais il me manque une information. Si je veux, pendant mon trajet, descendre dans plusieurs villes (arrêts prévus ou non), puis-je n’acheter qu’un seul billet de Chicago à Emeryville ou bien dois-je acheter plusieurs tickets à l’avance ou au fur et à mesure ? Merci !
isa
6.1K 9.1K
Non, il faut acheter plusieurs billets au fur et à mesure 🙂 Tu n’as pas le droit de descendre du train quand tu le souhaites avec un billet simple. Tu peux te renseigner du côté des passes, également
Lucas
0 3
Merci beaucoup pour ton article. Je suis en train de préparer la traversée : Cardinal + Zephyr . Ton témoignage me motive encore plus ! Par contre j’entreprends de partir tout seul, aurais-tu des conseils particuliers à me transmettre ? Merci d’avance 😉
isa
6.1K 9.1K
Cool ! 🙂 Pour les conseils, pas vraiment, seul c’est génial aussi. N’hésite pas à aller au bar pour parler avec tout le monde si tu veux te délier la langue 🙂
Fabien
0 3
Merci pour ton article qui nous a inspiré, voici le résultat: https://vimeo.com/105325574
isa
6.1K 9.1K
Très chouette de voir votre parcours en hiver ! Une expérience qui marque à vie, n’est-ce pas ? 😉
Céline
1.8K 3K
Lire cet article au taff, c’est juste de la torture pure et simple… :'( ça vend du rêve en tout cas, j’espère vraiiiment pouvoir m’organiser ça… 😀 merci pour toutes les infos !
isa
6.1K 9.1K
Margaux
0 2
Bonjour Isabelle , Comment peut on organiser des escales et dans quelles villes est il intéressant de s’arrêter ? Merci d’avance 🙂
isa
6.1K 9.1K
Salut Margaux ! Pour les escales, le plus simple est de prendre des billets sectionnés, par exemple Chicago > Denver, puis Denver > San Francisco.. C’est un peu plus cher que de prendre un billet direct, par contre. Pour les villes intéressantes, tout dépend de ce que tu aimes vraiment, mais Denver est une ville bien chouette, super vivante culturellement (surtout si tu aimes les concerts), mais il faut louer une voiture pour profiter des rocheuses alentours. Salt Lake City est une étape obligatoire si tu souhaites découvrir les parcs nationaux de l’Utah. La ville en elle-même n’a rien d’extraordinaire sauf si tu aimes l’histoire des pionniers.
Margaux
0 2
Je te remercie pour ta réponse et je vais faire des recherches pour les escales. Et j’avais une autre question est ce qu’il y a une heure en particulier à choisir pour faire le voyage ?
isa
6.1K 9.1K
Il y a un train par jour, donc pas le choix de l’horaire… Mon seul conseil : le faire dans le sens Chicago > San Francisco si possible pour profiter des plus beaux paysages aux bonnes heures.

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