15 choses à savoir sur le Japon

Article publié le 28-08-2017.

Parmi les destinations PVT un peu atypiques, le Japon se pose souvent en tête des pays que l’on connaît finalement peu et sur lesquels on a beaucoup de préconçus.
De plus en plus de PVTistes débarquent dans le “pays du soleil levant” dans l’unique but d’être complètement dépaysés pendant un an en s’immergeant dans une culture à des années lumières de la culture française.

Pour ceux qui hésitent encore à franchir le pas, voici quelques clichés sur le Japon que nous allons reprendre un à un. On espère que cela va vous décider à poser votre candidature pour ce PVT !

Torii_Gate_Miyajima_Japon

1 - Au Japon ils parlent tous un peu anglais

Faux

C’est un cliché relativement étrange car dès que vous aurez mis un pied à Tokyo vous vous rendrez vite compte à quel point c’est faux. Au Japon on parle japonais, pas anglais, pas chinois, pas français. Si dans les quartiers très touristiques vous arrivez à retomber tant bien que mal sur vos pattes avec des affichages en anglais pour les touristes, il va en être autrement lorsque vous allez devoir communiquer avec les habitants.
Le Japon est largement moqué pour être le dernier de la classe en Asie, en matière de langues étrangères, mais heureusement la bonne volonté et la gentillesse des habitants pallie à ce manque.

2 - Le Japon est un pays cher

Vrai

Oui, le Japon est un pays cher et vous ne vivrez pas d’eau fraîche et de quelques sous ici comme vous pourriez le faire dans d’autres pays d’Asie. Il y a des bons plans à connaître comme partout, mais il sera difficile de couper aux dépenses inévitables qui sont les transports et les loyers, à moins de faire tout son PVT en woofing et auto-stop (peu réaliste...).
De plus, le Japon est un pays de consommation, voire de surconsommation, vous allez être tentés absolument partout, de jour comme de nuit. Difficile d'économiser donc...
Cependant, le coût de la vie est en proportion aux salaires et si vous faites pas mal d’heures de travail (disons un temps plein de 40 h par semaine) alors vous aurez probablement une meilleure qualité de vie ici que vous n’auriez en France. Inutile donc d’économiser des milliers d’euros si vous prévoyez de travailler un peu durant votre PVT.

3 - Les Japonais sont propres, organisés et polis

Vrai

Les touristes sont toujours surpris par cet aspect, surtout lorsqu’ils arrivent dans la tentaculaire Tokyo qui voit passer des millions de gens tous les jours et qui maintient pourtant un niveau d’organisation et de propreté peu commun. Tout est organisé au millimètre près au Japon, les gens marchent dans le même sens, prennent les escaliers en groupe du même côté, fument dans les espaces réservés et restent discret dans les lieux publics pour ne pas déranger les gens autour d’eux.
Cependant vous entendrez souvent les expatriés dire que ce n’est qu’une politesse de façade... ainsi dans les transports à Tokyo, il est rare de voir les gens céder leur place aux personnes prioritaires, la plupart faisant mine de dormir ou d’être trop absorbé par leur téléphone pour laisser leur siège.

4 - Le Japon est à la pointe de la technologie

Vrai et Faux !

Évidemment qui dit Japon dit robots, ordinateurs ou gadgets bizarres (et souvent inutiles). Mais vous serez tout autant surpris de voir que les entreprises utilisent encore beaucoup le fax au lieu de l’email, que les sites webs officiels sont archaïques et ont un design qui date des années 80, que le Wifi est loin d’être accessible partout, et j’en passe...
Bien que le Japon soit un pays innovateur en matière de technologies, c’est aussi un pays où les choses changent très lentement, où les patrons sont des vieux messieurs aux idées arrêtées, partisans du “c'était mieux avant” et où on n’encourage pas l’innovation. Ainsi, le pays est souvent englué dans des processus datant des années 1980, période où les patrons actuels ont pris le pouvoir et contrôlent depuis d’une main de fer tous leurs employés.

5 - Au Japon on mange du poisson cru et des choses bizarres

Vrai

Si vous êtes aventurier en matière gastronomique, au Japon vous allez être servi ! On trouve de tout, et surtout des choses inhabituelles chez nous. En dehors du poisson cru, et des choses que l’on mange encore vivantes (bon appétit !) vous allez découvrir toutes ces spécialités gluantes et fermentées dont les japonais raffolent (natto, tororo...) pensant qu’elles sont excellentes pour la santé, des snacks aux goûts inexplicables et des alcools qui réveilleraient des morts.
Mais rassurez-vous, puisque l’on trouve à peu près de tout ici, on trouve aussi des choses plus courantes chez nous, cuisine italienne en tête qui est très à la mode et relativement bon marché.

6 - Au Japon, on dort et on mange par terre

Plutôt faux

Bien que l’image de la maison traditionnelle soit encore très véhiculée dans la culture pop (manga et animés en tête), la plupart des Japonais équipent maintenant leur maison à l’occidentale avec tables et chaises, canapés et lits. Les futons (matelas posés à même le sol) sont plutôt signe de pauvreté ou de vie étudiante, les Japonais continuent d’en acheter (et de les sortir sur les rebords de fenêtres) mais pour les poser sur des lits, par dessus un matelas et un sommier.
Si vous êtes à la recherche de ce mode de vie traditionnel, c’est plutôt à la campagne qu’il va falloir aller ou alors dans des hébergements traditionnels type Ryokan ou Minshuku qui ne sont pas forcément bon marché.

7 - Tokyo est la plus grande ville du monde

Vrai

Les façons de calculer diffèrent, mais oui, au niveau de la population, Tokyo reste encore aujourd’hui la plus grande ville du monde. La population “intra muros” est de 13 millions d’habitants et passe à 37 millions en comptant le grand Tokyo. Tokyo n’est pas vraiment une ville au final, mais plutôt le regroupement de plusieurs villes en une, chacune avec des ambiances relativement différentes.
Par ailleurs, Tokyo se classe tous les ans dans le top 3 des villes les plus chères du monde mais est aussi régulièrement en première place du classement des villes les plus sûres.

8 - Leur écriture, c’est du chinois

Vrai et faux

Il est indéniable qu’une bonne partie de l'écriture japonaise vient de l'écriture chinoise, cependant depuis le temps les deux ont évolué et sont donc assez différentes aujourd’hui (d’autant plus que la Chine a simplifié son écriture dans les années 50). Par ailleurs, leur lecture est complètement différente et un Chinois pourra comprendre le sens - grosso modo - d’un menu dans un restaurant au Japon mais sera incapable de prononcer ce qu’il lit, et vice-versa.
L'écriture japonaise est composée de trois alphabets qui se complètent : les hiragana, les katakana et les kanji. Seuls les derniers, les kanji viennent du chinois, les deux autres alphabets ont été créés et ne sont utilisés qu’au Japon. Il faut être capable de déchiffrer les trois pour lire en japonais.
Ainsi, les étrangers tels que les Chinois ne peuvent pas lire les hiragana et katakana, il leur manque donc une partie des phrases et du sens quand ils lisent les journaux par exemple.

9 - Les Japonais sont racistes

Vrai

Un cliché qui n’est pas forcément connu des touristes occidentaux est le racisme latent de la population.
Vous ne verrez pas de crimes ou d’actes racistes haineux au Japon, mais un étranger, même marié à un citoyen japonais, parlant parfaitement la langue et vivant ici depuis toujours restera un étranger. Toute votre vie on va vous demander d'où vous venez, pourquoi vous êtes ici et on s’extasiera sur votre niveau de japonais, langue si difficile à apprendre pour les étrangers.
De même, pour certains métiers, il y aura clairement une discrimination faite, dans le cas des professeurs d’anglais ou de français par exemple, mieux vaut être blanc pour obtenir un poste. Les gens d’Asie du sud font particulièrement les frais de cette discrimination à l’embauche.
Ainsi, bien que vous ne subirez probablement jamais de violence à votre égard (bien qu’il y ait des fous partout), vous ne vous sentirez jamais totalement la bienvenue ici, que ce soit au niveau de la population qui ne vous verra jamais comme l’un des leurs, des difficultés administratives ou des éternels renouvellements de visas.

10 - Il y a tout le temps des tremblements de terre au Japon

Plutôt vrai

Si vous utilisez les applications pour les tremblements de terre (Yurekuru en tête) vous allez être surpris du nombre de tremblements de terre journaliers ici. Bien sûr, vous ne sentirez pas la majorité d’entre eux, mais il y en a des moyennement forts ressentis par la population tous les trois mois environ, dans des régions différentes. Ainsi, sur un PVT d’un an, vous pouvez n’en sentir aucun ou alors plusieurs !
Les tremblements de terre ne doivent cependant pas vous empêcher de tenter l’aventure PVT Japon. Le pays est extrêmement bien équipé, les constructions respectent les normes sismiques et les habitants sont entraînés dès le plus jeune âge à réagir correctement aux tremblements de terre.
Bien qu'ils soient impressionnants au début pour nous Français qui ne connaissons quasiment pas ce phénomène, le danger est réellement minime.

11 - Les Japonais sont coincés et travaillent trop

Vrai

Les Japonais sont des employés dociles, dévoués à leur entreprise et qui font passer leur travail avant leur vie privée. La dénatalité inquiétante du pays vient en partie de là.
Ce ne sont pourtant pas les employés les plus efficaces au monde, une lourde hiérarchie, un manque d’initiative et de prise de position empêchent bien des employés de briller au travail et de montrer leurs compétences. Mais ils sont là, pendant de longues, longues heures à leur bureau, et ils sont encore là après le travail pour aller boire un verre entre collègues et parler... boulot.
Dans une vie où le travail prend une telle place, et où il vaut mieux rester dans le rang pour garder son job, la conséquence évidente semble être ce côté coincé, frustré des Japonais en général. Beaucoup d’entre eux ne sont pas vraiment heureux, ils obéissent à des codes et des règles parce que c’est comme ça, ils ne peuvent pas dire ce qu’ils pensent, ils sentent que leur vie leur échappe. Le Japon est un pays où l’on se suicide beaucoup et où tous les ans des personnes adoptent des comportements asociaux et se coupent du reste du monde (cas des Hikikomori par exemple, phénomène né au Japon).

12 - Le Japon est dangereux depuis Fukushima

Hmmm... on ne sait pas !

En effet, entre Hiroshima et Nagasaki pendant la guerre et Fukushima récemment, le Japon donne des sueurs froides aux gens concernés par le nucléaire. Lors de la catastrophe du Tohoku en 2011, de nombreux expatriés ont fuit le Japon par peur des conséquences sur leur santé. Certains sont revenus, depuis l’eau a coulé sous les ponts et nous ne savons toujours pas vraiment ce qui se trame dans cette région sinistrée du nord.
La population étant assez fataliste, les médias peu courageux et les politiques plutôt corrompus, il semble difficile de savoir réellement les dangers auxquels nous nous exposons en vivant au Japon après Fukushima.
Cependant, si vous vivez suffisamment loin du site, vous ne devriez pas vous sentir plus concernés ici qu’ailleurs. Seul l’avenir nous le dira.

13 - Les Japonais lisent tous des mangas et regardent des dessins-animés

Plutôt faux

Il est vrai qu’il y a quelques années, on pouvait voir des gens d'âges, de catégories sociales et professionnelles différents lire des mangas dans le métro. Il y a des mangas pour tous les goûts, tous les sujets, tous les âges au Japon, et cela vaut aussi pour les dessins-animés qui sont en majorité tirés des mangas à succès.
Mais depuis l'avènement des smartphones, les jeux sur téléphones ont petit à petit remplacé la distraction qu'était le manga. Ainsi, si vous jouez les indiscrets et vous penchez sur l'épaule de votre voisin dans le métro, vous verrez maintenant autant de personnes jouant à divers jeux, lisant des articles ou regardant la télé que de gens lisant des mangas sur leur téléphone.
De plus, bien que passe-temps tout à fait acceptable chez nous, les Japonais seront un peu réticents à avouer lire des mangas une fois rentrés dans le monde du travail, de peur de passer pour des otaku (geeks) ou des personnes immatures et déconnectées de la réalité. Il semble plus acceptable de jouer à Monster Strike (jeu sur smartphone numéro un au Japon) entre collègues que de se passer des mangas.

14 - Le Japon est un pays sûr

Vrai

Selon un classement de 2016, Osaka est la troisième ville la plus sûre du monde et Tokyo la première. Le Japon place donc ses deux plus grandes villes dans le top 3 des villes les plus sûres, appréciez l’exploit !
Il y a au Japon des crimes comme partout : des vélos sont volés, des femmes suivies par des pervers, la mafia fait son business à la vue et au su de tous. Mais par rapport à la densité de la population, le nombre de crimes est très bas et la délinquance quasiment inexistante.
Il y a des koban (minis postes de police) un peu partout, des caméras de surveillance, des wagons réservés aux femmes en heure de pointe, des vigiles dans les magasins; il n’y a presque pas de tag ou de bien public détruit, on voit des enfants aller aux cours du soir seuls dès très jeune.
Ce sentiment de sécurité ambiante ne doit pas vous empêcher d’être vigilant comme partout, mais il est vrai qu’ici, on se sent vraiment en sécurité au quotidien.

15 - Le pays se dépeuple

Vrai

Ce sujet fait les choux gras de la presse internationale depuis peu et donne du fil à retordre au gouvernement. Le Japon se dépeuple, les Japonais ne font pas assez d’enfants et la nouvelle génération devient même réticente à toute vie amoureuse ! Le rythme de travail, les jeux vidéos et la réalité virtuelle, le coût de la vie, l’éclatement du modèle familial, le féminisme et la libération de la femme sont tous pointés du doigt sans que l’on sache exactement à qui la faute.
Cela implique des changements dans la société plus ou moins importants. De plus en plus d’étrangers viennent travailler pour remplacer les japonais (surtout pour des petits boulots assez mal rémunérés), on développe la robotique également pour pallier au manque de main-d’oeuvre et les animaux de compagnie remplacent les enfants dans les poussettes (le marché de l’animalerie ne s’est jamais aussi bien porté !).

Voilà, nous sommes arrivés au bout de notre liste des 15 choses à savoir sur le Japon, on aurait pu la rallonger tant ce pays est fascinant mais on vous laisse le plaisir de découvrir aussi par vous-même sur place.

Si vous avez d’autres idées, remarques ou questions, laissez-nous un commentaire.

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AUTEUR : Mylène alias meleo33

31 ans

Commentaires

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#1137524

J'aime beaucoup cet article.
Bien sûr tous les pvtistes (ou expat) vivant au Japon ont une expérience différente, vivent dans des lieux différents, perçoivent le monde autour d'eux différemment, mais je trouve que cet article touche assez bien toutes les particularités du Japon que connaissent en général les pvtistes.

Il y a plein de choses dans cet article que je conçois différemment parce que je vis à Nagasaki, et que la vie y est différente, mais je pense qu'on ne peut pas toucher plus près de la vérité que ce que tu as écrit si on prend le Japon dans la vision que connaissent en général les pvtistes.
Alors merci à toi pour cet article.

#1137561

Citation Message de Sheldie Voir le message
J'aime beaucoup cet article.
Bien sûr tous les pvtistes (ou expat) vivant au Japon ont une expérience différente, vivent dans des lieux différents, perçoivent le monde autour d'eux différemment, mais je trouve que cet article touche assez bien toutes les particularités du Japon que connaissent en général les pvtistes.

Il y a plein de choses dans cet article que je conçois différemment parce que je vis à Nagasaki, et que la vie y est différente, mais je pense qu'on ne peut pas toucher plus près de la vérité que ce que tu as écrit si on prend le Japon dans la vision que connaissent en général les pvtistes.
Alors merci à toi pour cet article.

Ce serait super intéressant d'avoir ton retour également, si un jour tu as envie de venir nous donner tes impressions, n'hésite surtout pas

#1137710

Citation Message de Lilou Voir le message
Ce serait super intéressant d'avoir ton retour également, si un jour tu as envie de venir nous donner tes impressions, n'hésite surtout pas
Je sais pas si mes impressions pourraient être vraiment intéressantes, peut être à la fin de mon pvt, je pourrai réussir à trouver ce en quoi mon expérience dans une "petite ville" peut changer des pvtistes vivant dans les villes de plus d'un million d'habitants.

#1137719

Citation Message de Sheldie Voir le message
Je sais pas si mes impressions pourraient être vraiment intéressantes, peut être à la fin de mon pvt, je pourrai réussir à trouver ce en quoi mon expérience dans une "petite ville" peut changer des pvtistes vivant dans les villes de plus d'un million d'habitants.

Merci pour ton retour Angélique ! En effet, la vie est bien différente en ville et à la campagne et les gens aussi. Quand je vivais à Nagano, je n'ai jamais vu de petits vieux rester debout dans le métro, les gens leur laissent naturellement leur place, mais dans les grandes villes ce n'est pas la même chose malheureusement... Ton retour d'expérience nous sera aussi très utile

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