Faire du stop en Nouvelle-Zélande (conseils, sécurité…)

Article publié le 15-03-2019.

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Voyager en Nouvelle Zélande n'est pas un souci en soi : la variété des moyens de transport et la taille relativement réduite des deux îles sont autant d'arguments en faveur des backpackers.

Parmi ces moyens de transport, on trouve une catégorie bien particulière : le stop ! Il s'agit de se retrouver sur le bord de route à tendre le pouce, pour des raisons bien particulières : manque d'argent, volonté de tenter l'aventure, confiance dans le destin ou encore pas de permis de conduire. Prêt à devenir un "hitchhiker" comme Chloé, qui a décidé de ne voyager qu'en stop en Nouvelle-Zélande pendant son PVT ?

Voyons donc ensemble comment pratiquer ce noble art, sésame pour la liberté !

Quelques idées reçues

La Nouvelle Zélande, le paradis du stop ?

Si la Nouvelle Zélande est bel et bien une sorte de paradis, d'Eldorado du hitchhiking, cela ne veut pas dire que chaque conducteur ne vit que dans l'attente de vous voir monter à bord de son véhicule, pleurant à chaudes larmes à l'idée de ne pas avoir quelqu'un à promener sur les vertes routes du pays.

Comme partout, vous attendrez, de 10 secondes à 6 heures, le bon vouloir des automobilistes qui passent devant vous. Car bien sûr, ce n'est pas un dû ! Il faut se dire que les autostoppeurs sont en quelque sorte les "mendiants" de l'autoroute : nous demandons, quémandons, réclamons un lift et n'offrons aucune autre contrepartie que notre présence, nos discussions et un moment à partager.

Faites-vous donc de suite à l'idée que c'est une faveur que l'on vous fait, qu'aucune règle n'oblige une voiture/bus/taxi à s'arrêter et qu'il ne sert à rien de râler lorsque vous voyez passer pour la vingtième fois de la journée un van vide. Cela ne ferait qu'augmenter votre frustration.

Voyager seul

Un constat s'impose : l'approche de l'autostop n'est pas la même selon que l'on est une femme ou un homme. Si les hommes ne sont généralement confrontés à aucun souci, ça peut être très différent pour une demoiselle qui voyage en solitaire.

Mais ayez bien à l'esprit que la Nouvelle-Zélande est un pays où l'on se sent assez en sécurité, à juste titre, et que beaucoup de filles voyagent seules, sans aucun souci.

De façon générale, que vous soyez un homme ou une femme, il y a des précautions à prendre. Par exemple, ne faites pas de stop dans des coins déserts et ne montez pas en voiture si l'automobiliste ne vous inspire pas confiance.

L'union fait la force

On entend souvent qu'il est difficile, voire impossible, de se faire prendre en stop lorsqu'on est plusieurs, c'est faux ! En effet, il est possible qu'en faisant du stop seul, vous ayez plus de chance mais les couples et les amis qui voyagent peuvent s'essayer au stop eux aussi ! Julie témoigne de son expérience à deux sur notre forum Nouvelle-Zélande : "Je ne sais pas s'ils se rappellent de nous, mais nous, presque un an plus tard, oui, comme si c'était hier !".

À plus de 2 par contre, ça devient difficile, ne serait-ce que pour des questions de place dans la voiture.

Comment s'y prendre ?

Avant de commencer

Vous avez décidé de tenter le coup et êtes avec votre sac sur le dos, à regarder les poteaux indicateurs, avec une vague idée de votre destination du jour... Let's go, il est temps de partir à l'aventure !

Cependant, avant d'attaquer le côté pratique, voici quelques petits conseils et principes moraux à ne pas oublier :

  • Ne déterminez jamais au départ l'endroit précis où vous devez vous rendre. Vous ne savez pas comment va se passer le voyage ni combien de temps vous allez devoir attendre. Laissez-vous une marge de manœuvre suffisante et repérez en amont les lieux où vous pourrez vous arrêter en chemin.

  • Préparez-vous à attendre encore et encore.
  • Le temps étant changeant, les probabilités que vous ayez à camper sous la pluie existent. Donc soyez préparé à cette idée et ayez avec une vous une protection pour votre sac à dos.

  • Ne soyez pas pressé. Ce serait le meilleur moyen de ne voir personne s'arrêter, les automobilistes pourraient en effet ressentir votre empressement.
  • N'oubliez pas : vous prendre dans sa voiture n'est nullement un dû. Soyez reconnaissant de l'aide qui vous est apportée.

Catherine, en commentaire de ce dossier, indique avoir plusieurs fois vu sur la route des autostoppeurs avec des panneaux “free cookies” plutôt que des panneaux indiquant une destination. C'est une idée originale pour attirer l'attention et la sympathie des automobilistes :-)

L'apparence

C'est bête mais votre apparence a son importance ! Si vous portez des vêtements que vous n'avez pas lavés depuis une semaine, que vous avez une crinière hirsute, que vous ne sentez pas très bon et que vous ressemblez à une personne qui n'inspire pas confiance, inutile de vous dire que vous aurez du mal à atteindre votre destination.

Faites donc un (petit) effort. Vous êtes un backpacker, un dur, un routard, OK, mais mettez tout de même quelques chances de votre côté !

Un T-shirt à peu près propre, un pantalon pas trop troué et des chaussures ne laissant pas apparaitre vos orteils sont un minimum acceptable. Il ne s'agit pas d'être sur son 31 non plus !

Évitez aussi votre merveilleux t-shirt relatif à la libre consommation du cannabis ou autre vêtement du genre. Parfois, le politiquement correct, ou simplement, la neutralité, ça a du bon !

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Le lieu où se poser

Les highways (autoroutes) de Nouvelle-Zélande ont cet avantage merveilleux : elles ressemblent à tout sauf à des highways ! Ce sont, la plupart du temps, des équivalents de nos départementales, avec de vastes bas-côtés et une vitesse limitée à 100 km/h dans le meilleur des cas. Il est donc possible de se poser quasiment partout.

Cependant, à moins que vous vouliez jouer à cache-cache ou vous mettre en danger, évitez de vous installer au beau milieu d'un virage, au sommet d'une côte ou encore de camper à un carrefour en plein cœur d'une ville ! Laissez-donc parler le bon sens, rappelé par ces quelques commandements :

  • À la sortie de la ville, toujours tu iras.
  • De la place pour freiner et s'arrêter, la voiture aura.
  • Dans un virage, point tu ne resteras.
  • Au croisement, gaillardement tu marcheras.
  • De la visibilité, pleinement tu profiteras.
  • Au milieu de la route, jamais tu ne camperas.
  • À côté des autres, aucunement tu ne seras.

Que faire de ses sacs ?

Deux écoles s'affrontent dans le monde impitoyable du hitchhiking :

  • Laisser son sac en évidence.
  • Le cacher.

Les tenants de la première théorie pensent qu'il ne faut pas jouer à cache-cache avec le conducteur et montrer clairement ce que vous prévoyez d'emporter avec vous dans le véhicule tandis que les partisans de la seconde théorie prétendent qu'un nombre trop conséquent de bagages peut faire peur. La solution ? Ne partez pas trop chargé !

Après 5 500 kilomètres effectués en stop en Nouvelle-Zélande, je peux dire que même en laissant mon sac apparent, tout s'est très bien passé ! Maintenant, à vous de faire votre choix !

Un signe ou pas de signe ?

Cela vaut-il le coup d'indiquer sur un morceau de carton votre destination souhaitée ? Si vous savez clairement où vous voulez aller, cela peut vraiment aider le conducteur. Les chances que le véhicule qui s'arrête vous amène directement là où vous le voulez, augmente fortement !

A contrario, il se peut également que les conducteurs ne s'arrêtent pas. S'ils ne vont pas au même endroit que vous, ils peuvent se dire qu'ils ne vous seront d'aucune utilité.

Notez qu'il est tout à fait possible de faire du stop sans panneau, et si vous décidez d'en faire un, soyez inventif ! Décorez un peu votre panneau et tentez pourquoi pas l'humour. Tentez d'attirer le regard et installez-vous à un endroit où les conducteurs auront le temps de lire votre inscription, plutôt que dans une zone a forte vitesse !

Autre option, faire comme Chloé, un panneau avec des flèches, utilisable à l'infini !

Chloe - Stop en Nouvelle-Zelande

La concurrence et le savoir-vivre

Inutile de vous le dire : vous n'allez pas être le seul à faire du stop, loin de là ! Les alentours de Queenstown, le matin, en été, prennent l'allure d'un marché à l'autostoppeur. Comment voulez-vous, dans ces conditions, réussir à vous faire prendre en stop ? Si ça vous arrive, une seule solution : prenez vos affaires, marchez dix minutes et éloignez-vous de la zone surfréquentée !

Dans le cas où cela n'est pas possible et si vous devez rester au même endroit, voici la seule règle à respecter : mettez-vous toujours en aval de ceux qui étaient là avant vous !

Il est insupportable, lorsqu'on attend depuis plusieurs minutes, voire plusieurs heures, de voir quelqu'un arriver, s'installer dix mètres en amont et vous "voler" les voitures sous le nez.

Autre point intéressant : comment vous démarquer des autres ?

J'ai opté, pour ma part, pour le drapeau canadien accroché à mon sac. Visible de loin et claquant fièrement au vent, il a attiré l'attention ! Et fait est de constater que le nombre de Canadiens qui voyagent en Nouvelle-Zélande est très élevé. Cela donne de plus un motif de conversation une fois monté dans le véhicule : "So, you're Canadian?".

Quand une voiture s'arrête

La sécurité avant tout

Le but de cette rubrique est simplement de rappeler que tout peut arriver, même dans les pays peu dangereux.

Dans tous les cas de figure, une chose est essentielle : ne montez pas en voiture si ne le sentez pas ! La confiance est obligatoire et même le désespoir ne doit pas vous faire grimper dans un véhicule si quelque chose vous dérange.

Si par exemple vous êtes une fille seule et que le conducteur vous regarde de façon insistante et, de toute évidence, mal intentionnée, ne montez pas !

Si la voiture est un dépotoir géant, l'homme ou la femme a un joint dans la main droite, une bière dans la main gauche, les yeux perdus dans le vague, c'est pareil. Vous êtes venu en Nouvelle-Zélande pour découvrir le pays et sa culture, pas pour vous mettre en danger ! Refusez tout net, prétextez une autre destination, l'attente de quelqu'un, peu importe, mais ne montez pas.

Autre cas de figure : le conducteur qui en veut plus à vos bagages qu'à vous-même. Pour le coup, c'est une simple question de vigilance et de bon sens. Ne mettez pas tous vos bagages d'un coup dans la voiture sans laisser, par exemple une portière ouverte.

Enfin, quelques recommandations :

  • N'acceptez pas de conduire la voiture à la place du conducteur.
  • Ne buvez pas pendant le trajet.
  • Ne fumez rien d'illicite.
  • Si vous avez un doute, surveillez du coin de l'œil la direction prise, juste au cas où et inventez-vous un ami qui vous attend à l'arrivée.
  • Mettez toujours votre ceinture.
  • Si la conduite est dangereuse, demandez à descendre, ni plus ni moins !

Malgré toutes ces recommandations (qu'il est toujours bon d'évoquer), la Nouvelle Zélande est un pays vraiment "safe" pour le stop. Ne soyez pas trop méfiant mais ne soyez pas non plus trop confiant.

Le premier contact

Le conducteur va naturellement s'enquérir de votre destination. Commencez donc par le saluer puis par dire où vous désirez vous rendre. La réponse peut être très précise (une ville ou un endroit dans une ville), plus vague (une région) ou même surprenante pour le conducteur ("aussi loin que possible").

Il se peut qu'on vous offre un lift allant de 5 minutes à 300 kilomètres. Voyager sur cinq kilomètres peut être intéressant pour changer d'endroit, pour accéder à des transports en commun ou encore pour se donner l'impression d'avancer (rien n'est plus terrible que de rester bloqué plusieurs heures au même endroit).

C'est à vous de voir ce qui vous intéresse mais un conseil : ne refusez jamais un lift, même pour une courte distance (sauf si le conducteur est louche comme vous l'avons conseillé plus haut), on ne sait jamais ce qui peut en découler !

Le voyage

Vous serez sans doute amené à parler, échanger et discuter, c'est le propre du stop !

Évitez si possible les sujets trop polémiques et intéressez-vous à ce que dit votre interlocuteur. Profitez-en pour récupérer des informations sur la région, sur les endroits où aller, où dormir etc. Bref, donnez au conducteur l'envie de reprendre plus tard des autostoppeurs !

Et un détail : ne fumez pas si votre conducteur ne fume pas !

La fin du voyage

Bien souvent, votre conducteur va vous demander où vous souhaitez être déposer. N'abusez pas trop et indiquez un endroit suffisamment central pour ne pas lui imposer un détour monstrueux.

Si vous êtes juste en transit à ce moment-là, demandez-lui de vous indiquer un bon endroit où dormir par exemple, les chances qu'il vous y dépose directement sont grandes, surtout si le voyage s'est bien passé.

Une fois arrivé, remerciez-le, récupérez vos bagages et c'est reparti pour une nouvelle aventure ! Notez en passant que rien ne vous empêche de prolonger un bon moment en invitant votre conducteur à boire un café ou en échangeant vos coordonnées !

Petits "trucs" et conclusion

Petits trucs

  • Arrangez-vous pour que votre visage soit visible lorsque vous attendez, ne portez pas de lunettes de soleil !
  • Si aucune voiture ne vient (ou ne s'arrête), marchez en bord de route, c'est le meilleur moyen de voir des gens s'arrêter.
  • Prévoyez de quoi manger.
  • Pour quitter les grosses villes (Christchurch entre autres), prenez le bus jusqu'à la ville la plus proche de l'autoroute.
  • Soyez toujours souriant !

Conclusion

J'ai parcouru 5 500 (ou 6 000 peut-être) kilomètres en 5 mois de voyage autour de l'île du Sud et j'ai toujours réussi à aller là où je le souhaitais, au prix cependant parfois de longues attentes.

Virtuellement, il est donc possible, à mon sens, de voyager uniquement de cette façon, pour peu que l'on ne soit ni trop pressé, ni trop exigeant.

Faire du stop, c'est être tributaire, dépendant des autres. Il faut accepter de subir en partie et de ne pas être totalement maître de ses choix par moments. C'est également de longues attentes, perdu dans des endroits improbables, au plus profond du backcountry, à se demander ce qu'on fait là et à prier d'être embarqué par le prochain véhicule.

Mais faire du stop, c'est aussi un merveilleux moyen de rencontrer des gens et de s'ouvrir une porte spéciale : la liberté !

Dossier publié initialement en 2013, mis à jour en mars 2019.

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Commentaires

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Marie
32.6K 9.4K
#598506

Petite astuce supplémentaire : plus vous faites du stop, plus vous aurez des sujets de conversations avec les gens.

A un moment, il est possible que vous en veniez à dire "j'avais parlé de ça avec quelqu'un qui m'avait pris en stop"....

Merci Cédric pour cet excellent post !

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#603509

Ma première expérience en auto stop à été géniale, je cherchais à aller de Kaikoura à Havelock soit 3h de trajet. Je me suis posée 10 minutes sur le bord de la route et voila qu'une famille américaine habitant Nelson me prend et m'emmène direct jusqu'a ma destination avec sur le chemin Blenheim où nous nous arrêterons pour tester des vins et dans une chocolaterie pour tester du chocolat

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Natacha
167 54
#1108046

J’ai rencontré une fille de 20 ans qui était en NZ depuis quelques mois et qui faisait absolument TOUT en auto-stop. Comme quoi, je n’aurai même pas pensé ça possible !

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Catherine
2.3K 834
#1108047

Personnellement, je trouve que, si on voyage seul(e), il est préférable soit de ne pas indiquer sa destination sur le panneau mais plutôt un truc original pour attirer l’attention (j’ai vu des photos d’autostoppeurs avec un panneau “free cookies”) ou ne pas avoir de panneau du tout. Ainsi, quand la voiture s’arrête, rien qu’en demandant au conducteur jusqu’où il va, et en fonction de sa réponse, on peut se faire une idée de ses “intentions”.
Alors que si on marque une destination et que la personne nous dit qu’elle va au même endroit, c’est un peu plus compliqué de refuser de monter dans la voiture.

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#1108049

Bon article. Etant moi-même autostoppeur, je le trouve bien fourni et me rassure sur la faisabilité du pays par ce moyen de transport en particulier. Je suis partisan du cache-cache des “affaires” à plusieurs, mais au contraire, bien en évidence lorsque je suis seul.

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#1108050

Excellent article qui pourrait convaincre ceux qui n’ont pas le permis de s’aventurer en Nouvelle-Zélande. Merci pour les précieux conseils!

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Roxane
296 68
#757241

Merci pour ce super article ultra complet qui m'a, soit dit en passant, bien fait rire !

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Fleur
24 10
#899664

Salut Cedric, merci pour cet article plus que complet!
Je compte faire moi aussi du hitchiking lors de mon voyage en NZ pour me rendre tout comme toi dans les fermes HelpX. Se sera une première pour moi donc autant te dire ça m'angoisse juste un petit peu ^^
Je voulais savoir si tu avais fait du stop en plein hiver et si oui, est ce que ça marche aussi bien qu'en été ?

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#925912

Je viens de tomber sur un post de Jop, dans un sujet qui parlais d'autre chose que du pouce, mais elle donne un blog qui vaut tellement la peine que le rapatrie ici !

Message de Jop
Il y a aussi un excellent blog, celui de Globestoppeuse, une fille qui ne voyage qu'en stop.
( http://www.globestoppeuse.com/ )

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#1108051

Je fais du stop depuis quelques semaines, simplement pour aller en centre-ville prendre le bus, puisque je vis à 7km de la ville la plus proche. Je suis tombée sur fois sur des mecs louches, j’ai un peu eu peur… Effectivement, je leur ai dit où j’allais et ils m’ont dit qu’ils allaient au même endroit, difficile de refuser. J’ai prétexté un rendez-vous et tout s’est bien passé. Ce n’est pas facile pour moi de refuser, parce que je suis dans une rue dans laquelle on ne peut qu’aller à l’endroit où je veux…
Par contre, tous les gens que je croise à qui je dis que je fais du stop me disent qu’il faut vraiment faire attention parce que c’est hyper dangereux… Perso, je ne suis tombée quasi que sur des gens adorables (sauf les deux gugus mentionnés plus haut) avec qui j’ai passé de très bons moments et eu de superbes discussions (bon, pour 10 minutes de trajets, certes), je ne sais pas trop quoi penser.

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