Les Great Walks de Nouvelle-Zélande (hébergement, prix, difficultés…)

Chapitre 4 : Great Walks de l'Île-du-Nord - Whanganui Journey

Date de publication : 05-05-2020

Auteur

Johanna

Great Walks de l'Île-du-Nord - Whanganui Journey

Whanganui Journey est une Great Walk un peu particulière... Il ne s’agit pas de marcher, mais de pagayer : 145 km en 5 jours de canoë sur la Whanganui River de Taumarunui à Pipiriki. Il existe également des options plus courtes, 3 jours à partir de Whakahoro et 4 jours à partir de Ohinepane. Cette randonnée se situe aux abords du Whanganui National Park, au sud-ouest de l’Île du Nord.

Cette descente en canoë est l’occasion de parcourir une vallée spectaculaire à travers des collines verdoyantes. On y croise un grand nombre d’espèces de poissons et d’oiseaux endémiques comme le fantail (tiwaiwaka). Vous pourrez également y apercevoir quelques chèvres et moutons revenus à l'état sauvage. Par ailleurs, la Whanganui River est un ancien axe de communication majeur. Les Maoris l’utilisent depuis longtemps et ont développé un système de culture en terrasses. Des bâtiments traditionnels jalonnent toujours le parcours.
Quelques détours à pied depuis les berges permettent d’admirer certaines curiosités comme le “Bridge to Nowhere” et autres grottes. Le tourisme d'aventure a lui aussi pris place sur la rivière avec la présence de jetboats (des bateaux rapides), qui y effectuent des allers-retours. La personne qui vous louera le canoë vous montrera comment manœuvrer devant leur passage. Autrement, n'hésitez pas à le lui demander.

Quel itinéraire et où dormir ?

Whanganui Journey Nouvelle-Zelande - Plan
Parcours Whanganui Journey Nouvelle-Zelande

Ces images sont issues de l'une des deux brochures sur cette Great Walk réalisée par le DOC. Il est également possible de la trouver dans les i-SITEs de la région. Nous vous recommandons aussi de consulter la page Know before you go de cette randonnée.

Refuges et campings sont accessibles depuis la rivière. Les 11 campings permettent une flexibilité dans la création de votre itinéraire. La nuit revient à 20 $ par personne durant la haute saison (gratuit ou à 8 $, selon les campings, pendant la basse saison) et doit être réservé en ligne ou dans un bureau du DOC.
Par contre, il n’y a que 2 refuges (huts), John Coull Hut et Tieke Kainga. Le prix par nuit et par personne est de 32 $ en haute saison, à réserver en ligne ou dans un bureau du DOC, et de 15 $ en basse saison, sous forme de tickets à acheter dans un bureau du DOC. Il existe également un dortoir (10 $) à Whakahoro, point de départ de la descente de 3 jours.

En été, cette Great Walk est très populaire et les emplacements dans les campings et les refuges sont limités.

Comment s’y rendre ?

À moins de posséder son propre canoë, il vous faudra prendre contact avec une compagnie louant du matériel (des canoës, mais aussi des bidons, des sacs imperméables et des gilets de sauvetage). La plupart sont situés à Taumarunui, Ohakune ou Whanganui.
Ce même opérateur, ou un autre, peut assurer votre transport à l’aller et/ou au retour car il vous faudra revenir à votre point de départ une fois votre périple terminé.
Ces compagnies sont nombreuses et sont listées sur cette page du site du DOC. Le bureau du DOC à Whanganui, ainsi que les offices de tourisme de Taumarunui, Ohakune et Whanganui peuvent vous aider dans votre choix.

De nombreuses compagnies proposent cette randonnée accompagnée d’un guide si vous maniez pour la première fois un canoë et ne vous sentez pas très à l’aise. Cependant, presque tous les rapides sont classés Grade I, et quelques-uns Grade II, et sont accessibles aux personnes peu ou pas expérimentées. A proximité de Pipiriki (le dernier jour), on trouve un rapide un peu plus important où le canoë risque, si le rapide est mal négocié, de se retourner. Pas d'inquiétude toutefois, c'est très commun (un tiers voire la moitié des bateaux se retournent) et vos affaires sont tenues au sec dans des bidons (n'oubliez pas de prendre des affaires de rechange !).
Pour les personnes n'ayant jamais expérimenté le canoë, nous vous recommandons de ne prendre que l'excursion sur 3 jours. Le canoë reste un sport assez physique où vos bras et votre dos sont mis à rude épreuve.

Le coût de la location d'un canoë est d'environ 180/190 $ par personne pour 3 jours (et un peu plus de 200 $ pour 5 jours). Le prix inclut le plus souvent le transport vers et depuis la Whanganui River.

Quand y aller ?

La rivière se parcourt toute l’année. Bien entendu, il peut être plus agréable de pagayer sur l’eau fraîche lorsque les températures sont élevées, en été donc. En hiver, moins d'opérateurs proposent cette excursion. Renseignez-vous auprès du DOC. En été, il est obligatoire de réserver et il faut souvent réserver son emplacement de camping bien en avance dans la mesure où le nombre de places est limité.

Pour en savoir plus.

Chapitre 4 sur 12

38 Commentaires

Daniel
0 2
Surprenant que je ne trouve ce site que maintenant alors qu’en 2014 j’ai préparé mon voyage de 3 mois en NZ sans le trouver. OK comme présentation. Ça confirme tout ce que j’y ai découvert et je prépare le prochain pour 2019 pour y faire ce que je nai pas pu faire en 2015 . En dehors des greats walks je conseille TE MATATINI pour la culture Mahori . C’est tous les 2 ans en février ou mars. Daniel
Alice
21 24
Salut à tous ! Je suis en Nouvelle-Zélande depuis 3 mois et comme l’hiver se termine, je projette de faire plusieurs des Great Walk avec mon copain. Nous avons un van dans lequel nous pourrons laisser nos affaires mais je sais que mon copain ne sera pas tranquille et ne pourra pas profiter de sa randonnée à cause du risque de vol. Est-ce que vous auriez des bons plans pour laisser notre van dans un endroit sécure le temps de faire les Great Walks, sans dépenser des fortunes en parking !? Merci d’avance !!
Daniel
0 2
Je n’ai eu aucun souci de vols pendant mes greats walks. J’ai même oublié de le fermer une fois sans mauvaise surprise au retour. Attention quand même à Waikaremoana c’est quand même très isolé. Un parking sécurisé est possible mais obligé de prendre le taxi boat.
Alice
21 24
Oui finalement nous n’avons pas eu de soucis sur les Great Walks que nous avons déjà faites. Merci tout de même pour l’info à celle du lac !!
Myster
0 1
Super articles, les greats walks en Nouvelle-Zélande sont vraiment top, j’ai eu l’occasion d’en faire quelques-unes également: je partage toutes les infos sur http://www.rando-planet.fr
Nicolas
1 13
Merci pour toutes ces infos :) à part le Milford est- qu’il y a en d’autre qui sont difficiles à réserver ?
Nicolas
1 13
autre petite question qui me vient comme ça, pour le Milford si je réussi à obtenir une réservation, est-ce qu’on doit tout payer à l’avance ?
Ju
0 1
Bonjour, n’étant pas du tout alpinistes… Mais fan de Randos. Pensez vous qu’il est réalisable de faire le circuit au mois octobre? Les refuges seront ils ouvert? J’ai cru comprendre sinon qu’il avait des auberges près du Sentier? Merci. Julie
Johanna
1.8K 2.8K
Bonjour Julie! Le mieux est de poser la question à un bureau du DOC, ils seront te conseiller le moment venu en fonction des conditions météo et de l’état des sentiers. Les refuges (huts) sont ouverts toute l’année, seuls les prix et méthodes de réservation varient. Tu trouveras toutes les informations nécessaires sur http://www.doc.govt.nz/parks-and-recreation/things-to-do/walking-and-tramping/ J’avais fait Abel Tasman au début de l’.hiver et les conditions étaient très correctes. En plus, il y a moins de monde et c’est moins cher! Il vaut juste vérifier les jours de marée pour Abel Tasman, sinon la traversée de certains estuaires peut être compliquée.
Johanna
1.8K 2.8K
Aussi, les Great Walks ne sont pas pour les alpinistes, mais bien pour le grand public! Être en forme, bien informé et équipé suffisent pour les réaliser.
Elo
16 38
Super utile ce dossier ! Merci beaucoup ^^
Odile
2 11
Bonjour à tous Nous venons d’arriver à Motueka pour passer les fêtes et chercher du taf du coup on va avoir pas mal de temps ici et nous aimerions bien faire du kayak le long de la côte du parc d’Abel Tasman. Dans le dossier il apparait clairement que les côtes peuvent être longées en kayac, mais les prix sont assez chers lorsque le tour se fait avec un guide (et généralement ne dure que 2h) donc ma question est simple : est-ce « risqué » de louer un kayak à la journée pour explorer la côte seuls (sachant que nous connaissons le kayac de rivière sans être experts non plus)? Merci
Marie
9.9K 33.1K
Oh, je pense que c’est tout à fait envisageable de passer une journée pour faire du kayak autour des côtes. Le seul truc de le faire uniquement en kayak, c’est que vous faites un aller-retour, donc vous voyez la même chose deux fois… Mais sinon, c’est gérable. Renseignez vous auprès de votre loueur de kayak, il vous dira peut-être « ah mais là c’est assez loin quand même, vous mettez 2 heures pour rejoindre ce point ou ce genre de choses… C’est possible de louer un kayak sans avoir un guide (du moins, en cherchant kayak Abel Tasman, j’en ai trouvé)
Odile
2 11
Merci pour la réponse Marie. Nous sommes allés nous renseigner directement au visitor centre de Motueka et en fait nous avons pu louer un kayak avec eux (la compagnie partenaire est sur Marahau – elle pratique les prix les moins chers à priori). Il est donc possible de louer un kayak à la journée (voire sur plusieurs jours) et ce n’est pas dangereux du tout, c’est même très agréable de naviguer seuls sur l’eau, d’aller à son rythme (avec un guide il n’y a que 2h de kayak et il faut attendre le groupe), et surtout de s’arrêter dans les criques où il n’y a pas de touristes (car la destination est très populaire). Nous avons croisé des otaries et celles ci ne se sont pas approché du kayak (j’avais peur qu’elles nous montent dessus..hihi). Plusieurs choix sont disponibles et nous avons choisi de faire du kayak à l’aller et de marcher au retour : soit environ 12 km de kayak jusqu’à Anchorage Bay (où nous avions jusqu’à 15h30 pour déposer le kayak… très large!), puis un peu plus de 12 km pour retrouver la voiture à Marahau (4h de marche), via le sentier qui longe la côte dans Abel Tasman (une partie de la Great Walk). L’option du water taxi au retour est également disponible. Bref nous avons passé une superbe journée et nous conseillons à tous ceux qui ne peuvent pas faire la great walk de prendre au moins une journée pour une virée en mer puis sur terre 😉
Marie
9.9K 33.1K
Super retour Odile, merci :)
Camille
0 3
Bonjour à tous, Merci beaucoup pour ce sujet très instructif ! J’ai juste une question qui va peut-être vous paraitre stupide mais je pense pas être la seule dans ce cas. En effet comme nombreux backpackers, je voyage avec ma maison sur le dos. Je voudrais faire le Kepler Track, et le problème c’est que mon sac est assez lourd et je n’ai bien évidemment pas besoin de tout ce qu’il y a dans mon sac. Du coup je voulais savoir si vous avez des plans comme des endroits où il y a des casiers pour laisser des affaires. Car bien évidemment, je vais le faire seule, je n’ai pas de voiture et ne connait personne sur Te Anau. J’ai besoin de votre aide !! Merci d’avance !
gwendoline1
8 79
Bonjour, J’ai la même question que toi Camille et je suis dans le même cas, as tu eu des infos depuis ton post sur le forum? Il y a de belles randos à faire néanmoins je ne me vois vraiment pas les faire avec mes 20 kg sur le dos et je n’aurai pas de van ou d’endroit ou laisser mes affaires donc il y a t il des solutions ? Si oui sur quelles randos a t ont la possiblité de laisser nos affaires avant de commencer notre marche ? Merci d’avance pour votre réponse!
Camille
0 3
Bonjour Gwendoline ! J’ai seulement fait le Kepler Track et j’ai pu laissé mes affaires dans un casier au Holiday Park (c’est celui juste à côté du DOC). Casier bien adapté, ça te coûte 15$ et ils te rendent 5$ lorsque tu ramènes les clefs.
Marie
9.9K 33.1K
IlSi vous êtes en van, le plus simple est souvent de laisser ses affaires dans son véhicule (avec le risque de vol, mais bon, en les planquant bien, on limite ce risque). Pour ceux qui n’ont pas de véhicule, vous avez le plus souvent l’option du Holiday Park ou de l’auberge de jeunesse : vous pouvez demander de les garder. Les auberges le proposent souvent gratuitement si vous avez passé au moins une nuit chez eux et si vous souhaitez repasser par chez eux à votre retour de rando… Ca peut être utile pour une douche et une bonne nuit dans un lit un peu douillet 😉
Anthony
30 96
Kia Ora les amigos ! Bon je fais partis des chanceux qui ont pu réserver le Wilford Track hier pour Mi-Janvier, et j’ai une petite question vu que je n’ai jamais dormi en Hut : Es qu’il y a des accès à l’électricité pour recharger nos appareils (Apareil photos, gopro etc.. ) ? Et une autre question, je comptes prendre des noodles et boite de thon pour manger donc dois-je prevoir une casserole ou il y a quelques ustensiles ou bouilloire de dispo ? Merci !
Magali
3.7K 4.9K
Salut ! De ce que j’avais lu il y a de quoi faire chauffer mais pas d’ustensiles pour manger. Donc le réchaud à gaz n’est pas nécessaire mais ta popotte pour cuire et manger tes noddles, oui :-) Par contre pour l’électricité je crois pas qu’il faille compter là dessus 😉
Marie
9.9K 33.1K
Voici ce que dit le DOC sur son site Internet (pour la saison d’été) : http://www.doc.govt.nz/parks-and-recreation/tracks-and-walks/fiordland/northern-fiordland/milford-track/places-to-stay/ During the summer season (November to April) the hut facilities include: Plenty of bunks with mattresses (40) in a communal sleeping layout. Water supply, flushing toilets, wash basins with cold running water (but no showers). Heating with fuel available, and usually solar lighting in the main area. Cooking facilities with fuel, tables and seating (but no cooking utensils). A friendly conservation ranger – they like to chat, they know the area well and can tell you about the environment and weather, or help out should an emergency arise. Donc il n’y a pas d’ustensil, il y a apparemment des gaz cooker. Il n’y a pas d’électricité (genre juste un peu de lumière… mais pas de prise électrique à proprement parler puisque normalement, la hut n’est pas reliée à l’électricité ;)) Il n’y a pas non plus de bouilloire.
Anthony
30 96
Okay merci beaucoup pour les renseignements ! Bon je vais essayer de me débrouiller pour que toutes les batteries tiennent jusqu’au bout ^^
Marie
9.9K 33.1K
C’est vrai que c’est tentant, mais gardes-en un peu pour la fin (le trajet du retour (en bateau) et avant, il paraît que c’est vraiment magnifique.
Anthony
30 96
Okay Merci, je pense m’acheter une batterie portable pour recharger certains appareils plusieurs fois. Mais j’ai regardé au Wharehouse de Whakatane et ils n’avaient pas le modèle que je souhaitais..
Emilie
0 2
Merci pour toutes ces précieuses informations. Ça donne vraiment envie de s’y mettre!
Perrine
73 191
Ce dossier est juste génial. Merci ! J’ai fait la Whanganui river y a 10 jours et je confirme de depuis Whakahoro, là où l’on a commencé, le parcours est accessible à tous en canoé ou en kayak. Ce fut un petit défi pour moi qui suit marcheuse et non pagayeuse à la base. Ca vaut vraiment le coup surtout en été.

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