06. Faire ses courses et se nourrir

La nourriture coréenne

La cuisine coréenne est moins connue que ses homologues japonaise et chinoise, mais pourtant tout aussi savoureuse. Bien que plus épicée, elle possède, elle aussi, de nombreuses qualités nutritives. Domptez votre palais et laissez-vous séduire par cette nourriture extrêmement saine et peu calorique ! Nous détaillons quelques plats plus haut dans ce guide.

Manger au restaurant

Il y a toutes sortes de restaurants en Corée du Sud, en particulier à Séoul et à Busan. Que vous cherchiez de la cuisine coréenne, japonaise, française ou plus exotique encore, il y en a pour tous les goûts ! Et pour tous les budgets aussi ! Vous vous en doutez, manger local vous coûtera toujours moins cher (à partir de 5 euros) que de vous rendre dans un restaurant international (à partir de 10-15 euros, voire beaucoup plus).

Sachez qu’il n’y a pas de pourboire en Corée du Sud.

Faire ses courses au supermarché

Comme en France ou dans n’importe quel autre pays, vous pouvez faire vos courses dans un supermarché. Le seul point qui diffère, c’est que vous trouverez généralement ces immenses supermarchés en sous-sol, dans le métro, par exemple. Vous devrez parfois passer par d’autres magasins et descendre un peu plus bas pour y accéder. Ce sont parfois de véritables labyrinthes ! Les supermarchés les plus connus sont : Lotte Mart, Emart et Home Plus.

À l’intérieur, vous trouverez de tout : épicerie, produits frais, surgelés, des fruits et des légumes de saison, mais aussi des vêtements, des cosmétiques, de la papeterie, etc. Vous y trouverez évidemment beaucoup de produits alimentaires coréens, mais aussi, parfois, des produits étrangers : du fromage de type la Vache qui rit, du Nutella... Mais attention aux prix ! N’oubliez pas que ce sont des produits importés et que donc, votre petit pot de Nutella à 4 euros en France peut vite tripler en Corée.

L’un des avantages en Corée du Sud, c’est qu’il existe des chaînes de petites supérettes à ouvertes 24 h sur 24 et 7 jours sur 7. Vous en trouverez à tous les coins de rue (littéralement). On les appelle des pyeon-i-jeom (편의점). Elles sont comparables aux « combini » japonais. Vous y trouverez de tout, surtout de quoi manger sur le pouce et vous désaltérer. Les plus célèbres sont le 7/11 ou encore le G25.

Où trouver de la nourriture étrangère ?

Vous pourrez trouver une petite sélection de produits importés dans certains grands supermarchés coréens, ainsi que chez COSTCO (il faut être membre à l’année). Cela reste généralement cher, mais si vous ne pouvez vraiment pas vous en passer… Il existe aussi des épiceries françaises ou d’autres commerces spécialisés (russes, africains…) où vous pourrez trouver votre bonheur, notamment dans le quartier international d’Itaewon.

Manger bio/vegan/halal

Même si vous trouverez une grande variété de produits en Corée, vous aurez sans doute quelques difficultés à trouver de quoi satisfaire vos régimes spéciaux (surtout au niveau du budget !). Les végétariens trouveront largement de quoi être satisfaits dans les supermarchés, les produits à base de soja et autres laits végétaux étant très populaires en Corée.

Attention ! Il sera plus difficile d’éviter la viande dans les restaurants : ils ont tendance à mettre des morceaux de jambon (« ham » 햄) ou de spam (스팸) un peu partout ! Il faut donc bien poser la question à la serveuse avant de commander et surtout insister sur le fait que vous ne voulez pas non plus de jambon, qui n’est pas forcément considéré comme de la viande en Corée...

Concernant la viande halal ou casher, vous en trouverez dans le quartier d’Itaewon dans des épiceries spécialisées.

Et pour ce qui est des produits bio, vous en trouverez dans les grandes surfaces traditionnelles, les aliments étant signalés par un logo vert.

  • Végétarien se dit « chae-shik-juui ja » (채식주의 자)
  • Viande se dit « kogi » (고기)
  • Viande de porc se dit « dwae-ji gogi » (돼지 고기)
  • Nourriture halal se dit « hal-lal food » (할랄 푸드)
  • Viande casher se dit « jeong-gyeol-han kogi » (정결한 고기)
  • Nourriture bio se dit « yu-gi-nong » (유기농)

Acheter de l’alcool et des cigarettes

Les Coréens sont de gros consommateurs d’alcools et de cigarettes. Depuis 2013, il est interdit de fumer dans les lieux publics comme les bars, les cafés, les métros, et il existe des endroits désignés pour fumer dans la rue. Dans certains cafés, il existe également des salles pour les fumeurs, souvent sur les toits des immeubles.

Il est illégal d’acheter, de consommer et de posséder du cannabis.

Il faut avoir 19 ans pour pouvoir consommer de l’alcool ou acheter des cigarettes, que vous soyez coréen ou étranger. Vous pourrez facilement en trouver dans les petites supérettes ouvertes 24 h/24. Le prix varie selon la marque et la provenance : les alcools locaux sont moins chers que ceux importés et les cigarettes sont meilleur marché qu’en France.

À savoir : lors d'achats (autres que de la nourriture), il est possible de demander le « tax refund » au caissier. Il faudra conserver tous les tickets de caisse et faire une demande de « tax refund » à l'aéroport. Au bout d’un an, la somme peut être assez coquette donc pensez-y !

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